Les transformations sociales au 19°s , causes ou conséquences de la révolution industrielle ?

Publié le par GOUPIL

Pour une partie de l'Europe occidentale , les États-Unis, le Japon … le 19°s est la période de leur révolution industrielle. Celle-ci est un changement brusque et irréversible dans l'économie de ces pays, l'industrie devenant le secteur dominant et moteur. Pourtant les bouleversements ne sont pas qu'économiques, mais aussi sociaux. Quels rapports entretiennent les transformations sociales du 19°s avec la révolution industrielle ? Expliquent elles en partie le décollage économique ou en sont elles une conséquence ?

 

I- Transformations sociales conditions préalables a la révolution industrielle.

A - Croissance démographique, facteur de croissance économique. 

Du point de vue de l'offre.

La croissance démographique entraîne un gonflement du marché du travail, les enfants étant très vite en age de travailler (dès 4, 5 ans). C'est la constitution " d'une armée industrielle de réserve " (Marx) permettant de diminuer les salaires.

 

Du point de vue de la demande.

Une forte population représente une forte demande, toutes les branches productives ( agriculture, textile, sidérurgie…) doivent se moderniser pour y répondre (investissements). D'après Boserup la pression démographique représente un défi et stimule ainsi les progrès agricoles, c'est une " pression créatrice ".

 

A contrario Sauvy explique la lenteur de la croissance économique de la France par sa faible croissance démographique.

 

B - Constitution de deux classes, base de la RI.

Avènement de la bourgeoisie.

- C'est le principe de la liberté d'entreprendre (" laisser faire "). Les idées révolutionnaires françaises ont joué un grand rôle, en s'étendant à l'Europe. La liberté individuelle se confond avec la liberté d'entreprise. Une classe de commerçants ( en attente) en profite.

 

- La valeur mobilière devient supérieure à la valeur foncière, c'est le passage de l'aristocratie à la bourgeoisie.

 

- Il y a une ouverture des marchés intérieurs (pratique du " laisse passer ") Ex : en Prusse, constitution en 1834 de la Zollverein, une union douanière .

 

Apparition d'une classe ouvrière soumise et exploitée (volonté d'écrasement).

- Le cadre juridique enlève tout obstacle au libre contrat. Les coopérations et associations sont ainsi interdites (1791 loi Allarde, Le Chapelier en France). Les aides aux pauvres sont quasiment supprimées ou conditionnées au travail en Angleterre dans les Workhouses (1834).

 

- Mais la situation est loin d'être égalitaire : le patron est cru sur parole, en 1803 livret ouvrier.

 

- Les conditions de travail sont difficiles (travail 16h/jours …. Travail des femmes, des enfants…).

 

Cette législation permet d'avoir des coûts de production très bas, au niveau du salaire d'airain (minimum vital).

 

Transition : Les transformations sociales jettent, en partie, les bases de la RI. Elles sont une condition indispensable au décollage économique. Cependant il semble que l'industrialisation ne soit pas sans conséquence sur la société.

 

II - Transformations sociales, résultats de la RI

A - La RI pousse la croissance démographique et l'urbanisation.

La démographie.

- Baisse du taux de mortalité · les progrès agricoles et techniques engendrent des surplus alimentaires que l'on peut transporter vers les villes (améliorations des réseaux de transports).

 

· amélioration de l'hygiène ( augmentation du textile, réseaux d'assainissement…).

 

· progrès médicaux ( vaccin contre la variole).

 

- des taux de natalité encore importants dus au développement urbain et à la vie en usine (mariages précoces, naissances illégitimes)

 

- l'immigration : la croissance économique attire (États-Unis).

 

L'urbanisation.

- La RI privilégie le factory system : concentration géographique, développement des villes .

 

- La RI améliore la productivité agricole et permet un dégagement de main d'œuvre paysanne, exode rural.

 

B - Des structures sociales qui se renforcent, d'autres se créent.

Bourgeoisie : elle s'est peu à peu formée (ancienne aristocratie, riches marchands, self made man). Mais il y a un repli sur elle même (investissements trop importants).

 

Ouvriers : les conditions difficiles engendrées par la RI (cf. rapport de Villermé 1845 : condition de vie, alcoolisme, violence, prostitution…) mènent les ouvriers à s'unir. Ils ont une " conscience de classe pour eux " (Marx). Leur mouvement (révoltes " classe laborieuse, classe dangereuse ", grèves, syndicalisme…) mène à une législation qui leur est plus favorable ( 1864 droit de grève, 1884 droit de réunion loi Waldeck-Rousseau …).

 

Formation d'une classe moyenne : Les villes et l'augmentation des revenus fin 19°s permet l'apparition de commerçants, des services. La plus grande intervention de l'État conduit à la montée des fonctionnaires (instituteurs…).

 

 

 

Conclusion

Les transformations sociales accompagnent la RI. Elles conditionnent le décollage, mais l'activité économique vient, à son tour, modifier la société. Il semble difficile de dissocier ces deux phénomènes, la RI venant souvent amplifier un phénomène social déjà entamé. Il faudrait ainsi plutôt considérer les transformations sociales comme faisant partie de la RI.

 

Sources : étude réalisée par des élèves de l'Académie de Versailles.

A lire également parmi les articles publiés, relatif au 19e siècle :

- http://geneahist-goupil.over-blog.com/article-367470.html 

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- http://geneahist-goupil.over-blog.com/article-225802.html

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- http://geneahist-goupil.over-blog.com/article-216593.html

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BODJRENOU 09/12/2015 20:31

les consequences sur le plan democraphique et sociale