Courir la prétentaine...

Publié le par GOUPIL Stéphane

En ce jour de la St Valentin, une expression bien d’actualité…. Courir la prétentaine

 

Le mot signifiait au XVIIe siècle « aller deçà et delà », aller et venir sans sujet particulier.

C’est ainsi que l’emploie Scarron, s’adressant à ses propres vers qu’il appelait des « vermisseaux » :

            Petits enfants ecervelez

            Scavez vous bien où vous allez ?

Vostre entreprise est bien hautaine,

D’aller courir la prétentaine.

A peine estes  vous avortez

Et desjà dehors vous sortez,

Et desjà vous courez les rues.

 

Ce n’est qu’au XVIIIe siècle que le Dictionnaire de Trévoux relève une possible intention galante : « On dit qu’une femme court la prétentaine; pour dire qu’elle fait des promenades, des voyages contre la bienséance, ou dans un esprit de libertinage. »

 

 

Selon Bloch & Wartburg le mot est à rapprocher du normand pertintaille, ou prétintaille, « collier de cheval garni de grelots ». La terminaison serait venue par évocation des refrains de chanson du type « tonton-tontaine », etc. C’est vrai que flâner « deçà et delà » donne souvent du cœur à la chansonnette…

 

 

Source : « La puce à l’oreille –Anthologie des expressions populaires avec leur origine – Claude Duneton.

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